April 4th, 2011

NewFace

A Response to Fukuyama, part 1

This essay was written at the close of the 20th century, but still reads pretty fresh.


A Response to Fukuyama
By Kirill Yeskov
10/22/2010

"The end of history?" You should live so long!

"All attempts to make a detailed prediction of the future appear ridiculous if not pathetic a posteriori."
Boris Strugatzky


It's really amazing how the magic of a surrepticiously approaching round date affects the minds of apparently sane people like yours truly, prompting them to truly strange actions. I'd never imagined I'd be writing down my opinions on the future of human civilization, a sort of "soziologische-futurologischen Uebungen," if you pardon the expression...
Наш ответ Фукуяме
Кирилл Еськов
22/10/2010


("Конец истории?" -- "Не дождетесь!..")

Все попытки как-то детализировать облик грядущего выглядят aposteriori смехотворными, если не жалкими.
Борис Стругацкий

Нет, удивительно все-таки, как магия подкравшейся на мягких лапках круглой даты воздействует на умы вполне вроде бы здравомыслящих людей, вроде вашего покорного слуги, понуждая их к поистине странным поступкам. Вот уж никогда бы не подумал, что сподвигнусь на печатное изложение своих взглядов на будущее человеческой цивилизации; эдакие, извиняюсь за выражение, "soziologische-futurologischen Uebungen"...

"There are many kinds of fools. Now, will everybody please sit still until they're called upon specifically to rise? I had been all kind of fool except one." I have to interrupt the quote at this point because it's not treasure hunting (which is what O. Henry's character was about to engage in) that deservedly requires the dunce cap with bells as a uniform, but rather predicting the future.
"Дураки бывают разные. Нет, прошу не вставать с места, вас пока не вызывали! Я бывал дураком всех разновидностей, кроме одной..." -- но на этом месте справедливость требует прервать цитату. Ибо отнюдь не кладоискательство (коим надумал заняться герой О'Генри), а именно прорицание будущего заслуженно числится крайним в ряду тех поприщ, где в качестве спецодежды потребен колпак с бубенчиками.

Anyone surveying the pictures and sketches of the future will be more amazed by the authorship of some of them than by their almost universal incogruence. Mendeleyev, who thought that the biggest technical challenge of the impending 20th century would be how to deal with huge amounts of manure (since the population of horses was going to grow at the same rate indefinitely, of course); Einstein, who claimed that it was at least a hundred years before any practical use of nuclear energy about a dozen years before Hiroshima; Bernard Shaw, who envisioned the future map of Europe thusly: "France? Germany? These queer old geographical expressions which you use here from old family habit do not trouble us. I suppose you mean by Germany the chain of more or less Soviet Republics between the Ural Mountains and the North Sea. France, by which I take it you mean the Government at New Timgad, is too busy in Africa to fuss about what is happening at the ends of your little Channel Tube." This list can be continued ad infinitum. If the most brilliant minds of their time keep missing the target in their predictions of the future, what can a fool like me count on?
Любого, кто отправится на ознакомительную экскурсию по маршруту незабвенного Луи Седлового, поразит не столько даже несуразность буквально всех картин (и набросков) Описываемого Будущего, сколько авторство некоторых из них. Менделеев, полагавший самой сложной технической проблемой следующего, двадцатого, века утилизацию огромного количества навоза (ведь поголовье лошадей, ясное дело, будет и дальше прирастать прежними темпами); Эйнштейн, заявивший, буквально за дюжину лет до Хиросимы, что до практического использования атомной энергии дело дойдет лет через сто -- никак не раньше; Бернард Шоу, видевший политическую карту будущей Европы так: "Франция и Германия? Это устарелые географические названия... Под Германией вы, очевидно, подразумеваете ряд советских или почти советских республик, расположенных между Уральским хребтом и Северным морем. А то, что вы называете Францией -- то есть, очевидно, правительство в Новом Тимгаде, -- чересчур занято своими африканскими делами...". Список этот при желании можно продолжать до бесконечности. И уж если в своих попытках предугадать будущее постоянно попадают пальцем в небо даже самые блестящие умы своего времени -- на что тут рассчитывать дураку, вроде меня?

Collapse )
NewFace

A Response to Fukuyama, part 2

Part 1

Humanity's History as a Sequence of Technological Revolutions
"Farewell, Romance!" the Cave-men said;
"With bone well carved he went away,
Flint arms the ignoble arrowhead,
And jasper tips the spear to-day.
Changed are the Gods of Hunt and Dance,
And he with these. Farewell, Romance!"

Ridyard Kipling
Collapse )
Why am I saying this? Lately there's been a lot of publications about magic, one stupider than the other. All sorts of people now discuss these ideas - an academician, a hero, a sailor, a carpenter, now me... now why would that be, eh?